De belangrijkste technologische voorspelling van de laatste halve eeuw was die gemaakt door Gordon Moore in 1965, toen hij voorspelde dat het aantal componenten op een geïntegreerd circuit zou elk jaar verdubbelen tot 65.000 in 1975. Toen het waar bleek te zijn dat jaar, de maker herzien om te beweren dat transistors op een chip verdubbelen om de twee jaar, steeds moore’s wet die we kennen. Sindsdien is zijn voorspelling gebruikt om de evolutie van de technologie en, in vele opzichten, vooruitgang te meten.

Moore’s argument was gebaseerd op een economische kwestie. Een paar jaar eerder, Fairchild Semiconductor mede-oprichter Robert Noyce had uitgevonden geïntegreerde circuits, met meerdere transistors en andere elektronische apparaten verbonden met aluminium metalen lijnen in een klein silicium wafer vierkant. Zoals hij schreef in 1965, Moore, die toen r & d directeur van het bedrijf, besefte dat, met deze nieuwe geïntegreerde schakelingen, “de kosten voor elk onderdeel is bijna omgekeerd evenredig aan het aantal componenten.” Het was een interessante berekening: in theorie, hoe meer transistors werden toegevoegd, hoe goedkoper elk zou zijn. Moore ontdekte ook dat er genoeg ruimte was voor technische vooruitgang die in staat was om het aantal transistors te verhogen dat op een betaalbare en betrouwbare manier in een chip kan worden geïntegreerd.

Binnenkort zouden deze goedkopere en krachtigere chips worden wat economen graag general purpose technology (TPG) noemen, dat wil zeggen, een technologie die zo fundamenteel is dat het allerlei innovaties en vooruitgang in veel industrieën genereert. Een paar jaar geleden, vooraanstaande economen erkend dat geïntegreerde circuit informatietechnologie was betrokken bij een derde van de Amerikaanse productiviteitsgroei sinds 1974. Bijna elke technologie waarin we geïnteresseerd zijn, van smartphones tot goedkope laptops en GPS, is een directe weerspiegeling van moore’s voorspelling. Het heeft ook de huidige vooruitgang in kunstmatige intelligentie (AI) en genetische geneeskunde gedreven door machine learning-technieken de mogelijkheid te geven om grote hoeveelheden gegevens te analyseren om antwoorden te vinden.

Maar hoe heeft zo’n eenvoudige voorspelling, gebaseerd op de extrapolatie van een grafiek van het aantal transistors per jaar, die op dat moment slechts een paar gegevenspunten had, een halve eeuw vooruitgang gedefinieerd? Althans, omdat de halfgeleiderindustrie dat zo heeft besloten.

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *