Hoewel twee miljoen Fransen het gedownload hebben, heeft de app om coronaviruscontacten te detecteren slechts 14 waarschuwingen afgegeven in drie weken. Technische problemen, over-reclame en gecentraliseerde en conservatieve benaderingen zijn de grote blokkades van deze apps

Toen Frankrijk zijn aanvraag voor automatische coronavirus contacttracering (COVID-19) lanceerde, leek het erop dat het land, ernstig getroffen door de pandemie, een goede stap voorwaarts zette. Na de lancering in juni, de StopCOVID app werd gedownload door twee miljoen mensen in een korte tijd, en de minister van Digitale Zaken, Cédric O, verklaarde dat, “vanaf de eerste downloads, de app geholpen voorkomen besmetting, ziekte en dus de dood.” Maar de autoriteiten moesten hun enthousiasme verlagen nadat werd ontdekt dat, binnen de eerste drie weken, de aanvraag slechts 14 mensen had gewaarschuwd dat ze mogelijk zijn blootgesteld aan coronavirus.

“Dit is niet het einde. We zijn nog steeds het verbeteren van de app,” zei O in zijn verdediging.

Ondertussen was het in Australië nog erger. De nationale applicatie COVIDsafe werd gelanceerd in april en kreeg een veel grotere adoptie: zes miljoen downloads in een land van 25 miljoen inwoners. De impact was echter aanzienlijk minder: in de staat Victoria kon de app geen enkel contact identificeren dat nog niet eerder was ontdekt door handmatige trackers, zoals Gizmodo meldt.

Hoewel dingen er niet goed uitzien, kan het ontbreken van waarschuwingen niet noodzakelijkerwijs een teken van fout op zich.

Sommige van de kritiek kan worden ingegeven door overmatige reclame. De eerste benadering van contact tracking toepassingen was begrijpelijk: het is nog vele maanden voordat we een vaccin, ervan uitgaande dat we er een kunnen vinden die werkt. Toepassingen kunnen vullen dat gat als een mogelijke universele remedie, hoewel veel deskundigen consequent hebben uitgelegd dat ze slechts een van de verschillende instrumenten om het virus te bestrijden.

Vanuit wiskundig oogpunt was het lage niveau van meldingen voorspelbaar, legt de hoogleraar communicatiesystemen aan de Universiteit van Cambridge (UK) Jon Crowcroft uit. Als mensen de sociale vervreemding respecteren en de dichtheid van gebruikers van de toepassing niet hoog is, in een situatie waarin er een klein aantal gevallen van COVID-19 zijn, moet je niet veel meldingen verwachten, zeg je.

“Dit is een eenvoudige berekening van het aantal meldingen: als 1% van de mensen COVID-19 heeft en allemaal een diagnostische test ondergaan, en slechts 1% van de mensen de app gebruikt, is er een kans van 1 op de 10.000 dat zowel de gediagnosticeerde persoon als de blootgestelde persoon de toepassing hebben, dus het meldingspercentage zal 10.000 keer lager zijn dan het aantal gevallen” Crowcroft legt uit. (Bijvoorbeeld, tijdens de periode waarin 21 meldingen werden verzonden in Victoria, de staat geregistreerd slechts 350 gevallen van COVID-19).

Maar nog optimistischer is dat er een kloof bestaat tussen wat is beloofd en wat deze toepassingen bieden. Wat ging er mis?

Technische moeilijkheden

Ten eerste is het de moeite waard om de overeenkomsten tussen de twee services te analyseren. Zowel Frankrijk als Australië verwierpen het gedecentraliseerde model dat door Google en Apple wordt gepresenteerd, waarmee gegevens op de telefoon van de gebruiker worden opgeslagen om hun privacy te behouden. Beide landen gaven de voorkeur aan een gecentraliseerde aanpak, waarbij gebruikersinformatie naar externe servers wordt verzonden. Dit zorgt voor een probleem omdat Google en Apple de hoeveelheid Bluetooth-scans hebben beperkt die gecentraliseerde apps op de achtergrond kunnen uitvoeren.

Professor michael Veale van het University College London (UK) vat het probleem als volgt samen: “Ze spotten niet veel telefoons omdat achtergrond Bluetooth niet werkt. Dat komt omdat ze geen gebruik maken van de gedecentraliseerde aanpak.”

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *