Vorige week pleitte cybercrime-ondernemer Eric Eoin Marques schuldig tijdens zijn rechtszaak in de VS. Een aanvaarding van schuld die leidde tot een internationale juridische strijd over zijn dark web imperium dat begon zeven jaar geleden.

Marques wordt geconfronteerd met een straf van maximaal 30 jaar in de gevangenis voor het runnen van de web hosting service Freedom Hosting, die voor een tijd was up and running buiten het toepassingsgebied van de wet en eindigde hosting drug verkoop pagina’s, witwaspraktijken, hacker groepen en miljoenen beelden van kindermishandeling.

Maar buiten de veroordeling is er één vraag die de politie nog niet heeft beantwoord: hoe hebben ze hem precies kunnen pakken? Op de een of andere manier slaagden de onderzoekers erin om de lagen van anonimiteit partytenten te breken had gemaakt, waardoor ze de cruciale server in Frankrijk te lokaliseren. Deze ontdekking leidde hen uiteindelijk naar Marques zelf, die in 2013 in Ierland werd gearresteerd.

Van de groep van beroemde cybercriminelen die vertrouwen op de Tor-netwerk om hun anonimiteit te beschermen, Marques is de eerste die worden gevangen. Hun gevangenneming toont dus aan dat overheidsinstanties verdachten kunnen vinden via netwerken die ondoordringbaar zijn.

Marques wijt zijn arrestatie aan de hackers van de Amerikaanse National Security Agency (NSA), hoewel de FBI ook zijn inspanningen sinds 2002 heeft opgevoerd. Maar, volgens sommige analisten, dit lichaam verbergt vaak de belangrijkste details van haar onderzoeken tegen zowel verdachten als rechters, als geheimen die veel gevolgen voor cyberbeveiliging op het internet kunnen hebben.

“De grote vraag is wanneer verdachten in een strafzaak het recht hebben om geïnformeerd te worden over hoe ze door de politie zijn gevestigd. Voor de regering om de onderzoekstechnieken die zij heeft gebruikt tegen verdachten in strafzaken te verbergen is schadelijk voor ons strafrechtelijke systeem. Ze verbergen ze vaak omdat ze juridisch twijfelachtig zijn of omdat ze in de samenleving twijfels kunnen doen rijzen over de reden voor het gebruik ervan. Hoewel het gebruikelijk is, denk ik niet dat het iemand ten goede komt”, zegt de advocaat van de organisatie die de vrijheden van burgers online promoot, de Electronic Frontier Foundation (EFF) Mark Rumold.

Freedom Hosting was een anoniem en illegaal cloud computing bedrijf dat de helft van alle dark webpagina’s beheerde in 2013, volgens sommige schattingen. De hele operatie werkte op de Tor anonimiteit netwerk en werd gebruikt voor een breed scala van illegale activiteiten, met inbegrip van hacking en hacking forum en hackBB fraude forum en diverse witwaspraktijken operaties. Hij behield ook servers voor de Legal Email Service Tor Mail en de bijzonder vreemde Hidden Wiki encyclopedie.

Maar hosting sites gebruikt om foto’s en video’s van seksuele uitbuiting van kinderen te delen was wat gevangen de meest vijandige aandacht van de overheid. Toen Marques in 2013 werd gearresteerd, omschreef de FBI hem als de “grootste facilitator” van dergelijke beelden “op de planeet”.

Rond 2 en 3 augustus 2013 merkten sommige gebruikers een aantal “onbekende Javascript” verborgen op websites die op Freedom Hosting draaien. Uren later, als het gerucht en de paniek over de nieuwe code verspreid, alle sites viel tegelijkertijd. De code maakte gebruik van een Firefox-kwetsbaarheid die het mogelijk zou maken om Tor-gebruikers te ontdekken en te ontmaskeren, zelfs degenen die het voor juridische doeleinden gebruikten, zoals Tor Mail, als ze er niet in slaagden om hun software snel genoeg bij te werken.

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *