Toen Rusland onlangs door eenparigheid van stemmen van het WereldAntidopingAgentschap (WADA) werd uitgesloten van de Olympische Spelen, reageerde de Russische regering direct met woede en berusting. Nu is de rest van de wereld te wachten om te zien welke vergelding Rusland deze keer zal nemen.

In de geschiedenisboeken zal 2016 altijd worden benadrukt door de ongekende inmenging van het land in de Amerikaanse presidentsverkiezingen, maar voordat het werd onthuld, een van de meest agressieve cybercampagnes van hetzelfde jaar gericht op de Olympische Spelen. In de aanloop naar de zomerspelen in Brazilië ontdekte wada een Russisch dopingcomplot en adviseerde om deelname te verbieden. In reactie daarop vielen de beroemdste hackers in Moskou, Rusland, een aantal internationale functionarissen aan en lekten vervolgens documenten, zowel echt als nep, door middel van een propagandacampagne gericht op het ondermijnen van die aanbeveling. Het Internationaal Olympisch Comité verwierp het verbod en liet elke sport individueel beslissen.

Toen begon de openingsceremonie van de winterspelen van 2018 in Zuid-Korea met al het gebruikelijke optimisme, met felle lichten en een grote pracht. Maar het viel ook samen met een gerichte cyberaanval, bekend als de Olympic Destroyer, ontworpen om de netwerken en apparaten van het evenement te saboteren. De oorsprong van de aanval was verborgen en er waren slechts een paar paneermeel in de malware gericht op Noord-Korea en China. Maar toen onderzoekers ontwarren pogingen tot misleiding, werd het duidelijk dat de verantwoordelijken waren enkele van de meest ervaren hackers van de Russische regering. In een reeks van boze blogposts, beweerden de hakkers dat Angelsaksische “Illuminati” “onder het voorwendsel van het verdedigen van schone sport” door “macht en geld in de wereld van sport” worstelde. Het was duidelijk dat de Russen de Olympische Spelen zagen als onderdeel van een grotere mondiale machtsstrijd, en kozen voor hacken als wapen. Tot op heden is er bijna niets gedaan om iemand verantwoordelijk te houden voor die aanval.

In feite, zoals een aantal nieuwe boeken van deskundigen uit het veld uit te leggen, cyber-mogelijkheden zijn uit te breiden en het transformeren van het oude spel van de kunst van het regeren. De Russen spelen samen met Amerikanen, Chinezen, Iraniërs, Noord-Koreanen en anderen in het gebruik van hackers om de geschiedenis te veranderen en de toestand geopolitiek te veranderen om hun of ze willen.

“In de afgelopen twee decennia is het internationale domein van digitale rivaliteit steeds agressiever geworden,” schrijft Georgetown University’s School of Foreign Service Professor (VS) Ben Buchanan in zijn boek The Hacker and the State. “De Verenigde Staten en hun bondgenoten kunnen niet langer domineren op dit gebied als voorheen. Verwoestende cyberaanvallen en datalekken moedigen felle gevechten tussen staten aan,” voegt hij eraan toe.

Met zijn bestudeerde gedachten vergelijkt en contrasteert Buchanan opkomende tactieken met traditionele vormen van militair conflict, nucleaire rivaliteit en spionage om een idee te krijgen van het nieuwe tijdperk. Het boek bespreekt hoe overheden cyberaanvallen gebruiken om “de status van de situatie te veranderen” door “de weegschaal te kantelen of de kaart van een tegenstander te stelen voor zelfgebruik.” Amerikanen hebben een lange geschiedenis van het benutten van hun “lokale veld voordeel” in dit verband, dankzij de gigantische technologie van het land en telecommunicatie bedrijven, evenals hun centrale positie in internet-infrastructuur om cyber-operaties die hebben geholpen bij de bestrijding van hun oorlogen en win rondes van onderhandelingen bij de VN mogelijk te maken.

Aan de andere kant, journalist Andy Greenberg’s nieuwe boek, Sandworm, richt zich op meerdere onderling verbonden groepen van Russische hackers die niet alleen verantwoordelijk voor de uitgebreide campagne tegen de Olympische Spelen, maar ook voor een lange lijst van hacks die de krantenkoppen te vullen. Ze zetten de lichten in Oekraïne uit, braken in bij het Democratisch Nationaal Comité in de Verenigde Staten en brachten ziekenhuizen, havens, gigantische bedrijven en overheidsinstanties op de knieën met een malware genaamd NotPetya. Dit debacle illustreert de grote onbeantwoorde vragen die het nieuwe tijdperk bepalen: Wat zijn de regels? Wat zijn de gevolgen?

Hoewel cyberaanvallen zich voornamelijk gericht lijken op netwerken en computers, kunnen internetconflicten alle mensen rechtstreeks treffen (wanneer bijvoorbeeld medisch materiaal in gevaar komt) als indirect door de geopolitieke realiteit waarin we allemaal leven, met geweld te hervormen.

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *